WisconsinDans les années 1960, la famille Lucas vit dans une ferme du nord du Wisconsin. Le père John boit plus qu'il ne travaille, il ne rentre chez lui que pour battre sa femme Claire et terroriser ses 2 fils, Jimmy, 17 ans et Bill, 8 ans. Heureusement, leurs voisins, Ernie et Rosemary Morriseau, adorent les deux garçons et les reçoivent souvent chez eux, malgré la haine que leur voue John Lucas. Il faut dire qu'Ernie est d'origine indienne et a fait la seconde guerre mondiale où il s'est brillamment illustré et les Morriseau sont là à chaque fois que les enfants ont besoin de conseils, d'aide ou d'amour. Jimmy, bon chasseur très attaché à sa terre mais adorant aussi la musique, ne voit alors qu'une échappatoire à la vie qu'il mène : s'engager dans les Marines pour partir faire la guerre au Vietnam. Bill se retrouve alors seul avec sa mère en face d'un père toujours aussi violent …

Voilà un livre qui a frôlé le coup de cœur ! Les personnages sont très attachants et l'histoire, à plusieurs niveaux, m'a fait parfois penser au livre de Joseph Boyden "Le chemin des âmes". Oui mais justement comparé au Boyden, le roman de Mary Relindes Ellis ne peut pas atteindre la note parfaite mais il s'en approche quand même pas mal. L'écriture est vivante, sans rien de vraiment extraordinaire à part le fait magnifique de faire vivre les personnages et de conquérir l'attention et le cœur de la lectrice que je suis. L'histoire est loin d'être rose, c'est même plutôt triste et dur pendant tout le roman mais les sentiments, les hésitations, les douleurs de ces familles sont merveilleusement bien rendus. La narration à plusieurs voix, qui varient sans ordre particulier, nécessite quand même une lecture plutôt rapide et régulière de l'ensemble sous peine de se perdre parfois mais le nombre de personnages est suffisamment limité pour arriver à suivre sans problème (en tout cas, je n'en ai pas eu !). Un roman méconnu très envoûtant, le premier d'une auteure à surveiller !