BananagirlKei est née à Hong Kong en 1985 mais son père, artiste peintre, s’est installé à Paris et sa femme et Kei, qui a alors six ans, le rejoignent dans la capitale française pour quelques mois qui vont se transformer en années. Kei se rappelle bien le moment de quitter l’Asie et quand elle découvre un pays dont elle ignore tout, y compris la langue. Dans la minuscule chambre de bonne, elle apprend le quotidien français et fait la connaissance de la famille qui héberge son père en échange de menus services. Et c’est en emmenant les enfants de cette famille à l’école qu’il a l’idée d’y inscrire Kei. Ce sera l’occasion pour la petite fille d’apprendre le français, de découvrir la nourriture française et de voir que les enfants français proviennent souvent d’horizons variés. Mais en grandissant, Kei s’aperçoit qu’elle est finalement à cheval entre deux cultures, avec ses différences et ses incompréhensions … elle est comme une banane : jaune dehors et blanche dedans …

Album racontant les souvenirs d’une jeune femme chinoise ayant grandi en France, j’ai trouvé cette lecture très intéressante et très juste dans ses réflexions. Pas facile de trouver sa place quand notre physique annonce une origine mais qu’on a été élevé dans une autre culture. Même si elle ne se sent pas différente de toutes les jeunes femmes françaises, la perception qu’ont les autres d’elle lui rappelle ses origines, dont elle garde aussi des souvenirs. Le dessin est simple, voire un peu naïf, ce qui convient à merveille pour raconter les souvenirs d’une petite fille, avec beaucoup de noir et blanc et quelques planches plus travaillées et en couleur (elles sont de toute beauté). Il y a aussi des sortes de « fiches » concernant divers sujets : le plan du logement, les pour et contre à propos du fait de rester en France, la langue française, les animaux, les yeux bridés, les prénoms … qui mettent en lumière les habitudes de chaque culture. C’est une lecture simple mais permet de réfléchir à ce qui nous définit et qui nous fait appartenir à une culture et un peuple. J’aurais apprécié de découvrir aussi l’adolescence de l’auteure, qui aurait sûrement été tout aussi intéressante car il y a beaucoup à découvrir sur le sujet. Je ne peux qu’espérer qu’elle produira un autre album tout aussi réussi que celui-ci.

L'avis de A_girl_from_earth.